Windows 8? No ganará la mayor batalla de Microsoft


Mientras Microsoft se prepara el lanzamiento de su sistema operativo Windows 8, la compañía enfrenta preguntas difíciles sobre si Windows seguirá siendo el sistema operativo de escritorio más popular del mundo o desaparecerá lentamente.

Pero hay otra batalla que se viene gestando desde hace años. Está en la nube: la lucha por los corazones y las mentes de los geeks que escribirán las aplicaciones en línea que usaremos en nuestras computadoras de escritorio, computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, iPads y, tal vez, las tabletas Surface de Microsoft. Hasta ahora, es una batalla que Microsoft está perdiendo.

Hace diez años, había una forma de difundir su código a través de Internet y las redes corporativas. Los desarrolladores de software desarrollaron su software y luego lo instalaron en una computadora que se ejecutaba en un centro de datos cercano. Es un modelo que ha funcionado bien para Microsoft y aún está dando sus frutos. La firma de investigación tecnológica IDC dice que Windows se ejecuta en aproximadamente el 69% de todos los servidores. El sistema operativo de código abierto Linux ocupa el segundo lugar, con un 26 %, seguido de Unix y los sistemas operativos de mainframe.

Pero ahora puede ejecutar sus aplicaciones en servicios en la nube operados por Amazon, Google, Rackspace y, sí, incluso Microsoft. No necesita configurar sus propios servidores físicos. Simplemente puede iniciar servidores virtuales desde su navegador web. Y en este mundo, Microsoft se queda muy atrás.

Esto se debe a que los componentes básicos de lo que llamamos computación en la nube fueron improvisados ​​por los usuarios en lugar de los proveedores de tecnología, empresas que se vieron obligadas a construir sus propios sistemas de back-end. Y a esos aficionados les encanta el código fuente, según Tim Burke, vicepresidente de ingeniería de Linux en Red Hat. “Realmente juega con el tipo de modelo de código abierto”, dice. «Creo que básicamente es por eso que Linux ha sido el caso de uso dominante».

A pedido de Wired, Newvem, una empresa que vende servicios administrados a los clientes de la nube de Amazon, examinó alrededor de 41 000 máquinas en la nube administradas por varios cientos de clientes. Su conclusión: Linux es dos veces más popular que Windows en Amazon Web Services. Funcionó en el 67% de las máquinas, en comparación con el 33% para Windows.

Este número de Windows fue en realidad más alto de lo que esperaba el CTO de Newvem, Ilan Naslavsky. Linux, dice, es por mucho la mejor opción para las nuevas empresas, que tienden a ser los usuarios más activos de la infraestructura de Amazon. Amazon está incorporando nuevos negocios porque es muy barato ponerlo en marcha. Puede configurar una máquina Linux en Amazon a partir de $ 0,08 por hora; Windows comienza en $ 0.115.

Amazon no publica sus propios números de uso de la nube, pero su principal rival, RackSpace, sí lo hace. En la nube de RackSpace, la distribución es aún más clara: 75% contra 25%, todavía a favor de Linux. El nuevo HP Cloud ni siquiera es compatible con Windows, aunque una portavoz de HP dijo que pronto lo hará. Y en junio pasado, la propia Microsoft se vio obligada a renovar su propio servicio en la nube, Windows Azure, para que los clientes pudieran usar tanto Linux como Windows.

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