Por qué las aplicaciones de escritorio serían malas noticias para las tabletas con Windows 8


Windows 8 representa una gran salida para Microsoft.

En primer lugar, la plataforma debe ejecutarse en procesadores x86 para PC y chips ARM para tabletas. En segundo lugar, es una única plataforma de sistema operativo con dos interfaces de usuario distintas. Podrá dividir su tiempo entre el Metro optimizado al tacto, que toma prestada su apariencia, sensación y navegación del sistema operativo Windows Phone, y una experiencia de escritorio tradicional similar a la de Windows 7.

En las computadoras de escritorio, este enfoque de doble interfaz no debería ser un problema. Metro no requiere muchos recursos. Debería funcionar bien en PC.

Pero queda una pregunta persistente: ¿cómo se ejecutarán las aplicaciones de escritorio heredadas en tabletas basadas en ARM, si se ejecutan en ARM? Las aplicaciones de escritorio pueden consumir muchos recursos y las tabletas basadas en ARM pueden carecer de la potencia para ejecutar estos programas de manera rápida y elegante. No solo podría verse afectado el rendimiento de la aplicación, sino que las aplicaciones de escritorio también podrían agotar la capacidad de la batería.

Bueno, tal vez algo de claridad está surgiendo. Un informe del jueves dice que Microsoft puede permitir que un número limitado de aplicaciones de escritorio de Windows 8 se ejecuten en tabletas basadas en ARM.

Microsoft está considerando «un escritorio restringido para Windows 8 ARM», dicen las fuentes a The Verge. Las aplicaciones necesitarían obtener una certificación especial y probablemente estarían limitadas a Internet Explorer y Microsoft Office. Esto se relaciona con los informes de que Microsoft está trabajando en una versión más ligera de Office para tabletas.

Le pedimos a Microsoft que aclarara y recibimos un «sin comentarios». Sin embargo, declaraciones anteriores del jefe de Windows, Steven Sinofsky, sugieren que las tabletas ARM no serán compatibles con el componente de escritorio de Windows 8.

«Hemos sido muy claros desde las primeras demostraciones en CES y antes de que el producto ARM no ejecutara ninguna aplicación X86», dijo Sinofsky a los inversionistas en una reunión de analistas financieros en septiembre. «Hemos trabajado mucho para permitir una gran experiencia allí».

Entonces, ¿cómo se sienten los desarrolladores? Alexandre Brisebois, desarrollador senior de .Net en RunAtServer, cree que sería mejor si Microsoft ofreciera las mismas interfaces Metro y de escritorio en todas partes, en dispositivos x86 y ARM. Por el contrario, Darren Baker, director de desarrollo empresarial de Sogeti Global (una empresa que fabrica productos personalizados de Windows para empresas), dice que ofrecer una interfaz de escritorio de cualquier tipo podría ser problemático para los nuevos usuarios de tabletas.

«La gente compraría una tableta ARM y pensaría que tiene esta copia de MS Office funcionando allí, pero no es así», dice Baker.

Aún así, el esquema de interfaz de usuario dual de Windows 8 ofrece a Microsoft y a los fabricantes de hardware la oportunidad de rediseñar el espacio de la tableta tal como existe hoy. Esto podría conducir a una tableta interesante y bien integrada con otros productos de Windows.

«En realidad, verá tabletas que se enfocan en un tipo específico de tarea: aceleración de video para medios, o tiene compatibilidad de aplicaciones heredadas para usuarios de escritorio», dice Baker. «No se trata realmente de la tableta en sí. Se trata de lo que puedes activar con la tableta».

Baker usó una aplicación teórica de United Airlines como escenario de ejemplo para diferentes casos de uso:

“Si están desarrollando una aplicación para usuarios finales, será ‘Necesito usar esto para obtener información rápidamente y luego seguir adelante’. Desarrollarán una aplicación para la interfaz de usuario de Metro y se iniciará, le brindarán los detalles del vuelo y luego podrá continuar con lo que quiera hacer a continuación. Si una aplicación es para alguien que se sienta en un escritorio, es posible que no necesite Metro IU en absoluto, solo la IU de escritorio. Entonces, es posible que solo tengan un mosaico de Metro que le brinde la información de Metro que necesita.

Con el lanzamiento de la versión beta de Windows 8 a finales de este mes, los planes de tabletas de Microsoft deberían revelarse pronto. Pero por ahora, solo una cosa es segura: ya sea que la interfaz de usuario de escritorio aparezca o no en las tabletas ARM, las tabletas de Windows 8 ofrecerán una alternativa radicalmente diferente a las tabletas de Apple y Android.

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