Mientras Surface sale a la venta, Microsoft busca reinventar la tablet


A las 9:00 am mañana, hora del Pacífico, el futuro de Microsoft sale a la venta. La primera tableta Surface, la espectacular incursión de Microsoft en el negocio del hardware, está disponible para pre-pedido a partir de hoy. Estará disponible para su compra en las tiendas a partir del 26 de octubre. Con su lanzamiento, Microsoft se convierte instantáneamente en el tercer actor importante en el mercado de las tabletas, un mercado en el que adopta un enfoque fundamentalmente diferente al de sus rivales, Apple y Google.

En un pequeño evento en su sede de Redmond el lunes, Microsoft finalmente anunció el precio y la disponibilidad de la muy esperada Surface Tablet para Windows RT: el modelo base de 32 GB costará $ 499, o $ 599 con una cubierta táctil. Pero, lo que es más interesante, Microsoft ofreció una idea de su proceso de pensamiento. Llevó a los reporteros detrás de escena a la instalación ultrasecreta donde se imaginó y desarrolló la Superficie. La empresa exhibió máquinas de fresado CNC e impresoras 3D en las que rápidamente creó prototipos y distribuyó los primeros diseños de referencia en plástico e incluso cartón. Describió cómo Surface se inspiró en el cuaderno Moleskine y por qué decidió retirarse de la carrera armamentista de alta densidad.

Gran parte fue cuidadosamente elaborado, incluso si fue sorprendentemente improvisado para un importante evento de prensa corporativo. Sin duda, Microsoft ha intentado enviar un mensaje: todo lo relacionado con Surface se tiene en cuenta y representa refinamiento tras refinamiento. Así como Apple siempre transmite el mensaje de que sus dispositivos son «increíbles» o incluso «increíblemente increíbles», Microsoft ha insistido una y otra vez en que Surface es un producto «perfecto». (Nota para Microsoft: nada es perfecto).

Pero también reveló mucho, a veces sin darse cuenta, sobre cómo Microsoft ve el mercado. En particular, Android fue casi una ocurrencia tardía. Cuando el presidente de Microsoft Windows, Steven Sinofsky, comenzó a describir el espacio, estaba hablando de las tabletas Andriod. ¿Y entonces? En las horas que siguieron, casi nada. Cuando la empresa hablaba de tabletas, aparte de dos o tal vez tres menciones del Kindle Fire, el único producto de la competencia mencionado fue el iPad. Y el iPad volvió una y otra y otra vez.

En resumen: el iPad está en la mente de Microsoft. Lo cual es interesante, porque cuando llegó el momento de desarrollar su propia tableta, Microsoft tomó una estrategia fundamentalmente diferente a la de sus competidores.

Google y Apple están siguiendo una estrategia en la que la tableta y el teléfono son esencialmente variaciones entre sí, que ejecutan el mismo sistema operativo, mientras que la computadora de escritorio es un sistema diferente que usa uno diferente. (Oh, ¿olvidó el sistema operativo Chrome de Google? Está bien. Google real sistema operativo es la web.)

El enfoque de Microsoft invierte esto. La tableta y el escritorio de Microsoft comparten un sistema operativo común, mientras que es el teléfono el que ejecuta un sistema operativo diferente, aunque incluso Windows Phone 8 se basa en la misma arquitectura que Windows 8. Microsoft parece haber decidido que la tableta es la puerta de enlace entre los dispositivos móviles y escritorio. Y Surface RT es la máxima manifestación de eso.

La tableta ejecuta una versión optimizada de Windows 8, el sistema operativo de próxima generación de Microsoft, sin las conocidas aplicaciones de escritorio. Pero es el mismo sistema operativo, y aunque no tiene esa experiencia de escritorio tradicional, es claramente Windows, y muchas de las aplicaciones que son fundamentales para esa experiencia (Correo, Internet Explorer, Personas, Windows Store) se ejecutan de forma nativa. Se rinde a los gestos y luce una pantalla notablemente táctil. Pero también tiene un puerto USB y una cubierta que también funciona como teclado; funciona con una amplia gama de otros dispositivos, como impresoras y discos duros externos; e incluso cargará tu teléfono. En otras palabras, no es solo un teléfono más grande. Está realmente en el medio. Sinofsky impulsó ese punto con un punto particularmente efectivo.

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