Microsoft está creando una versión lite de Windows para competir con Linux


Hoy gran silicio Nombres del valle como Google y Twitter ejecutan sus servicios en línea en miles de máquinas. Y para ejecutar su software de manera eficiente con tanto hardware en la mezcla, utilizan el sistema operativo Linux de código abierto y una tecnología llamada «contenedores». Lo que no usan es Windows.

El sistema operativo insignia de Microsoft funciona de manera bastante diferente a Linux, lo que podría ser un problema a medida que los contenedores se conviertan en el medio preferido de computación en la nube. Pero ahora, cuando tantos otros siguen el ejemplo de gigantes como Google y Twitter, Microsoft está remodelando Windows para que no se quede atrás.

En otoño, Microsoft anunció que agregaría tecnología de contenedor similar a Linux a una versión futura de Windows. Hoy, la compañía reveló que también está desarrollando una versión ultradelgada de Windows que ejecutará lo que describe como un nuevo tipo de contenedor, que brinda un nivel adicional de seguridad. El sistema operativo se llama Windows Server Nano.

Según el portavoz de Microsoft, Mike Schutz, la compañía está desarrollando una forma de envolver contenedores en su tecnología de «virtualización» Hyper-V, de modo que estén completamente aislados entre sí. Pero la verdadera noticia parece ser que Microsoft ofrecerá un sistema operativo simplificado inspirado en CoreOS, un sistema operativo Linux particularmente adecuado para ejecutar contenedores en una gran cantidad de computadoras. Este tipo de sistema operativo representa el futuro de los servicios en línea, que necesariamente se ejecutan en cientos, si no miles de máquinas, o lo que a los especialistas en marketing les gusta llamar la nube.

Esta decisión es otro ejemplo de la evolución de Microsoft a lo largo del tiempo. Durante muchos años, la empresa trató de empujar al mundo hacia su forma de pensar. Pero bajo el nuevo CEO Satya Nadella, Microsoft está renovando sus tecnologías para adaptarse a la forma en que el mundo está cambiando.

Inadecuado para la tarea

En una empresa de San Francisco llamada Pivotal, Mark Kropf ayuda a crear excelentes servicios en línea y dice que Windows hoy en día es, en muchos sentidos, inadecuado para la tarea. Parte del problema, dice, es que Windows es un sistema operativo tan grande que lleva tiempo implementarlo en muchas máquinas. En un momento en el que puede impulsar fácilmente los sistemas operativos Linux como CoreOS en una amplia gama de servidores informáticos, Windows se está quedando atrás. Kropf llama «interesante» la decisión de Microsoft de cerrar esta brecha.

También es importante que Windows Server Nano ofrezca contenedores. Los contenedores encapsulan el software para que los desarrolladores y las empresas puedan ejecutar aplicaciones de manera más eficiente en una gran cantidad de máquinas. Esencialmente, puede mover fácilmente estos contenedores de una máquina a otra, así como apretar varios en la misma máquina, para aprovechar cualquier poder de cómputo no utilizado.

Pero la seguridad adicional proporcionada por Microsoft con sus «contenedores Hyper-V» es algo que solo atraerá a ciertas organizaciones, como las agencias gubernamentales que tienen requisitos de seguridad extremos. Algunas agencias pueden necesitar una forma de asegurar firmemente los contenedores individuales mientras se colocan junto a los contenedores de otras agencias. Las regulaciones a menudo requieren que las agencias mantengan una segregación completa del software.

Sí, muchas organizaciones ahora usan contenedores en servicios de nube pública como Elastic Compute Cloud de Amazon y Microsoft Azure, lo que significa que terminan compartiendo computadoras entre sí. Pero aquí, los contenedores se ejecutan en máquinas virtuales, que brindan la seguridad necesaria.

Los contenedores de Hyper-V no tienen mucho sentido en esta situación, una situación que representa el futuro. Pero Microsoft también necesita atraer a una amplia gama de empresas, incluidas las agencias gubernamentales. Debe servir a una nueva audiencia sin perder la anterior.

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