Microsoft apuesta fuerte por Kinect para Windows, pero divide a su comunidad


De eso hablé con Phillip Torrone y Limor Fried de Adafruit. (Phil habló más; Limor estaba al alcance del oído, pero ocupado empuñando un láser. Y fue Phil quien planteó la pregunta de esa manera).

«No creo que la prensa tecnológica en general comprenda completamente la importancia de lo que esto significa», dijo Torrone. “No se trata solo de Kinect. Microsoft, la compañía de software más grande del mundo, deja el CES con el mensaje: ‘Nosotros damos el software y vendemos el hardware’.

«Realmente, es un modelo de hardware abierto. Eso es lo que hacemos en Adafruit», que gana dinero vendiendo kits de hardware y piezas para proyectos informáticos de bricolaje basados ​​en software y planos de código abierto.

Es poco probable que Microsoft llegue tan lejos, pero construir su negocio en torno a la venta de hardware sigue siendo, bueno, muy poco de Microsoft. Nuevamente, incluso la Xbox 360 y Kinect originales están subsidiadas por suscripciones y compras de medios para y a través de Xbox.

«¿Qué más podrían aplicar [hardware-first] ¿Un modelo?”, preguntó Torrone, “¿Un teléfono? ¿Un ordenador? ¿Un reproductor multimedia?»

Adafruit ayudó a impulsar el desarrollo independiente de Kinect justo después de su lanzamiento en noviembre de 2010 al ofrecer una recompensa de $1,000 por controladores de código abierto utilizables por la comunidad para el dispositivo. Quien realizó la ingeniería inversa del dispositivo, lo puso en marcha y ejecutó el código y lanzó su software y manual de usuario a la comunidad, el más rápido ganó la recompensa. Cuando Microsoft les lanzó sus sables, duplicaron y luego triplicaron el precio.

Mucho después de que se otorgara el premio y florecieran las pruebas de concepto, se reveló que Johnny Lee, un investigador de interfaz de usuario que trabajó en Microsoft para ayudar a desarrollar Kinect, había financiado en secreto la competencia de Adafruit. Lee estaba emocionado de ver a alguien hackear el Kinect de la forma en que hackeó el Wiimote de Nintendo en 2008 y frustrado porque las personas en los niveles más altos de Microsoft no veían el potencial más amplio de Kinect. Poco después de completar su trabajo en Kinect, Lee dejó Microsoft para trabajar en Google.

Open Kinect mostró el potencial de un enfoque basado en hardware abierto e impulsado por la comunidad para un proyecto comercial. Incluso Microsoft tuvo que aceptar y finalmente adoptar el trabajo de los desarrolladores, en áreas tan amplias como la robótica, el arte y la medicina.

«Nos muestra el futuro», dijo Lee sobre el modelo Open Kinect. «Está sucediendo hoy y sucederá mañana».

El kit de desarrollo comercial y las licencias que implementó Microsoft para crear Kinect para Windows no siguen el modelo de Open Kinect.

En cambio, ofrece algo mucho más controlado. Los desarrolladores no pueden usar controladores abiertos o Xbox Kinect, que es más económico, para proyectos comerciales. Además, como sugiere el apodo de «Kinect para Windows», deben usarlo en máquinas que ejecutan Windows 7 u 8. Finalmente, incluso los proyectos no comerciales, que todavía están oficialmente permitidos en los dispositivos Xbox Kinect, no pueden usar otro software. SDK comercial oficial de Microsoft para escribir código para hardware Kinect para Windows.

“Fueron inteligentes al tomar lo que estábamos haciendo y convertirlo en un negocio para ellos”, dijo Torrone sobre Microsoft. Crearon la aceleradora Kinect para lanzar proyectos. Presentaron los que les gustaban en su sitio web, renombrando la adopción generalizada del dispositivo como «El efecto Kinect».

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