La visión de Microsoft de Windows 10 no es tan simple como parece


Microsoft está considerando una mundo donde su nuevo sistema operativo, Windows 10, se ejecuta en más de mil millones de dispositivos en todo el mundo, desde computadoras de escritorio hasta teléfonos, Xbox y auriculares que proyectan hologramas en la alfombra de su sala de estar. Es un mundo, dice Microsoft, donde las aplicaciones de software «universales» se ejecutan en todos estos dispositivos, donde puede conectar su teléfono con Windows a un televisor y convertirlo en una PC, donde incluso las aplicaciones de iPhone y Android se ejecutarán en el hardware de Windows.

Aquí en Microsoft Build, la conferencia anual de desarrolladores donde Microsoft comparte esta visión a través de una larga serie de discursos, demostraciones tecnológicas, videos, música pop e hipérbole descarada, los tecnotipos reunidos aplauden la nueva administración de la empresa. Sus esfuerzos para integrar el software diseñado originalmente para el iPhone y un mundo de dispositivos Android, dicen, son particularmente notables y especialmente necesarios, dado lo lejos que ha llegado Microsoft en el mundo móvil. “Microsoft ha tomado una visión realista de su lugar en el mundo”, dice un programador.

Pero también se preguntan qué tan cerca estará Microsoft de hacer realidad su ambiciosa visión. «Tiene sentido. Pero nunca va a ser tan fácil como lo pintan», dice Logan McKinley, un desarrollador que desarrolla software para la Universidad de Virginia. «Parece que hicieron algunas cosas geniales. Pero no voy a asumir que va a funcionar».

Esta tensión determinará en gran medida el éxito de Microsoft en los próximos años. El sistema operativo Windows sigue siendo el medio principal que el mundo utiliza para ejecutar PC y portátiles. Pero en los dispositivos que reemplazan a las PC, a saber, teléfonos y tabletas, otros han eclipsado el camino de Microsoft. Según IDC, Windows Phone controla solo el 2,8% del mercado de teléfonos inteligentes. La esperanza de Microsoft es que, al permitir que el mismo software se ejecute en una amplia gama de dispositivos, los codificadores adoptarán Windows en más que computadoras de escritorio y portátiles y, como resultado, los consumidores también lo harán.

En resumen, Microsoft puede usar su dominio en un mercado para hacerse un hueco en tantos otros. La empresa podría reavivar su fortuna en dispositivos móviles y hacerse con la tecnología que definirá nuestro futuro, como la realidad aumentada proporcionada por sus auriculares holográficos Hololens. Pero si el pasado es un precedente, realizar ese futuro será extremadamente difícil.

«Es una prueba para mí»

Como Microsoft demostró en la conferencia de esta semana, ahora ofrece herramientas que los codificadores pueden usar para crear aplicaciones que se ejecutan en todos los dispositivos de Windows, desde computadoras de escritorio hasta la consola de juegos Xbox One, teléfonos y auriculares Hololens. Con estas herramientas, los programadores pueden incluso convertir iPhone, Android y software web en «aplicaciones universales». Y si hay que creer en las demostraciones de Microsoft, todo es increíblemente fácil. “Demuestran que funcionó en el escenario”, dice Matt Emerson, codificador de una empresa llamada Health Stream. «Esa es una prueba para mí».

Pero este tipo de cosas nunca es tan fácil como parece. «Soy escéptico de cualquier cosa que afirme ser la panacea», dice un codificador, que solicitó el anonimato porque trabaja en estrecha colaboración con Windows. En muchos casos, los codificadores tienen que modificar manualmente sus aplicaciones para que se ejecuten en diferentes dispositivos (después de todo, estos dispositivos son bastante diferentes). E incluso si las herramientas de Microsoft brindan una vía de acceso a todos los dispositivos de Windows tan fácil como se prometió, eso no garantiza que los programadores realmente las usen para crear aplicaciones para dispositivos como Windows Phone o Hololens, especialmente si estos programadores ya están enfocados en otras operaciones del sistema.

«Hay muchos desarrolladores que están casados ​​con sus plataformas, ya sea Android o iOS», dice Michael McCurrey, que supervisa el desarrollo de software en Ping Golf, una empresa que fabrica palos de golf personalizados. «Se remonta a las guerras lingüísticas de los 90».

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