Conoce a Bill Gates, el hombre que cambió el software de código abierto


Ramji dejó Microsoft en 2009 y se unió a una startup llamada Apigee, abordando lo que él ve como el equivalente actual del primer movimiento de código abierto: el esfuerzo por integrar servicios web globales a través de interfaces de programación de software, aplicaciones o API. Pero dejó una marca en Redmond. Proyectos como esta pila en la nube de código abierto han tenido el efecto deseado.

«Creo que el equipo que hemos construido es el mejor con el que he trabajado», dijo Ramji. «Realmente creíamos que teníamos que dejar entrar al exterior. No podemos continuar, en este mundo, simplemente usando enfoques patentados que solo dejarán entrar a los jingos, los fanáticos de Microsoft que ondean banderas». El equipo se ha extendido por toda la empresa, llevándose estas ideas con ellos.

Azure todavía se ejecuta en el software propietario de Microsoft. Pero para sorpresa de muchos, el servicio ofrece a los desarrolladores una amplia gama de herramientas de código abierto que pueden usar para crear sus aplicaciones, incluidos no solo Node y Hadoop, sino también lenguajes de código abierto como Java y PHP. La compañía incluso dijo que eventualmente permitiría a los desarrolladores ejecutar Linux en el servicio.

Ramji reconoce que Microsoft ha cambiado en parte porque el mundo ha cambiado. “No hay mayor poder en el mundo que una idea cuyo momento ha llegado”, dice Ramji, parafraseando a Victor Hugo. Pero luego lo expresa en términos más prosaicos: «La nube es mantequilla de maní para chocolate de código abierto».

> «Personalmente, creo que el capítulo sobre Microsoft en código abierto aún no se ha escrito. Necesitarías ver muchas más aportaciones de ellos para decir que son amigos del código abierto».

Pero la historia de Microsoft como enemigo del código abierto es larga, y muchos todavía se preguntan si la empresa realmente ha cambiado su forma de actuar. «Personalmente, creo que el capítulo de Microsoft sobre el código abierto aún no se ha escrito», dice Ron Schnell, un usuario de código abierto desde hace mucho tiempo que también dirigió el comité técnico que supervisó la orden ejecutiva del consentimiento de Microsoft con el gobierno de EE. UU. después de la pérdida de la empresa. su gran caso antimonopolio en 2001. «Necesitamos ver muchas más aportaciones de ellos para decir que son amigos del código abierto».

Al final, dice Schnell, todo se reduce al dinero. «Las soluciones de código abierto generalmente no se ven bien en el balance general. La pregunta es, con el éxito esperado de la computación en la nube, que reduciría la necesidad de sistemas operativos de escritorio como Windows, ¿puede Microsoft continuar viendo el tipo de beneficios que está buscando?» visto de todos modos?» Tal es la cuestión. Pero pasar a la computación en la nube ciertamente facilita la creación de un balance general atractivo con software de código abierto. Y claramente, Microsoft se da cuenta de esto.

Durante años, ha sido fácil elogiar a Google por ser un amigo del código abierto, mientras se critica a Microsoft por mantener su distancia del software libre. Pero como servicio web, Google estaba en una posición muy diferente a la de Microsoft, una empresa que alcanzó su punto máximo vendiendo cajas de código envueltas en plástico. Ahora Microsoft también es una empresa web. Se parece cada vez más a Google, en más de un sentido.

Sí, Microsoft requiere, y en muchos casos recibe, regalías de empresas que venden dispositivos que ejecutan Android, un sistema operativo basado en Linux. Esto demuestra que su lugar en el mundo sigue siendo complicado. Aunque se está mudando a la web, sigue siendo una empresa que gana dinero vendiendo software, y todavía tiene un interés personal en proteger ese negocio. Pero estas batallas no siempre son lo que parecen. Android no es tanto un proyecto de código abierto como un proyecto de Google.

El mundo no es blanco y negro. Y tampoco lo es el mundo del software. No todos se dan cuenta de esto. Pero Bill Gates lo hizo. Y Microsoft lo está haciendo mejor.

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