Cómo un equipo de Microsoft llamado «Time Lords» monitorea los relojes en cada PC con Windows


En octubre de 2015, el gobierno turco tomó la decisión de última hora de no observar el horario de verano; la razón dada fue para permitir más luz del día durante las horas de votación durante las elecciones, dentro de una semana. Se produjo un caos amortiguado. El pueblo turco, al principio inseguro de qué hora era, se arriesgó a perder vuelos y otras calamidades.

Salvo de la confusión: las PC con Windows, para las cuales Microsoft había puesto a disposición un parche días antes de la debacle del horario de verano. Un pequeño equipo informó el cambio el 9 de octubre y ajustó los relojes el 20 de octubre. Los miembros de este equipo de Microsoft se autodenominan “señores del tiempo”. Hacen que los relojes funcionen.

Zonificación

De los muchos pequeños milagros que se dan por sentados, la coordinación de los relojes del mundo parece estar al final de la lista. Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos, donde las zonas horarias y los eventos de desfase horario como el horario de verano existen y ocurren con la mayor previsibilidad.

Pero en general, el tiempo resulta ser algo caprichoso. El ejemplo de Erdogan representa un extremo, pero no es exactamente un caso atípico. Los gobiernos de todo el mundo están lanzando una docena de bolas curvas, reorganizando las horas y los minutos como si fueran chismes en un aparador. Y cuando lo hagan, los Señores del Tiempo estarán listos.

«Hay miles de millones de dispositivos que se comunican entre sí a través de Internet, y solo está creciendo exponencialmente», dice el gerente de programas de Microsoft, Sid Ramadoss. «Cuando una PC se comunica con un servidor en algún lugar del mundo, el tiempo es una parte crítica de muchas de esas interacciones».

Las consecuencias potenciales más obvias de una actualización de DST ocurrirían en su calendario, pero también pueden ocurrir interrupciones más perniciosas, especialmente en todo Microsoft. Si una sociedad no puede ponerse de acuerdo sobre qué hora es, no puede hacer nada en absoluto.

Las razones de estos cambios varían, aunque tienden a tener motivaciones políticas, si no tan abiertamente como las maniobras de Turquía en 2015. Tomemos como ejemplo a Venezuela el año pasado. “Estaban enfrentando una sequía severa, por lo que todos sus embalses se secaron por completo”, dice Ramadoss. «La energía hidroeléctrica era la principal fuente de energía para toda la nación. Querían ahorrar energía. Pensaron que si extendían el número de horas de luz, la gente no encendería las luces y consumiría menos energía». Así que adelantaron los relojes 30 minutos.

El proceso real mediante el cual Ramadoss y su equipo lanzan sus actualizaciones de software de Windows es bastante simple. Es un grupo pequeño, con muchas responsabilidades relacionadas con la calidad más allá del tiempo. ¿La parte difícil? Hacer un seguimiento de todos los cambios en primer lugar, un trabajo tan importante que incluso Microsoft no puede hacerlo solo.

Vigilantes del reloj

Si desea saber qué hora era en un lugar específico en un año específico, vaya a la base de datos de zonas horarias de la Autoridad de Números Asignados de Internet. Dirigido por el científico informático de UCLA Paul Eggert y respaldado por la organización de estándares de Internet ICANN, IANA TZ DB: ¿cómo va? este por un acrónimo – es un compendio de código abierto de datos temporales: qué es, qué era y cuándo está cambiando.

Esto es de lo que se está basando Microsoft para planificar los datos de Windows en el futuro. Microsoft también contribuye con frecuencia a la base de datos, gracias a su capacidad para reclutar personas cercanas a los gobiernos locales de todo el mundo. Si estos empleados regionales se enteran de un cambio de zona horaria inesperado, se lo pasan a Redmond. En lugares donde Microsoft no está presente, se basa en los datos de la IANA.

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