Acelga: La Verdura que Revoluciona tu Salud y Paladar

Salud 24/10/2023 Anyelina Araque Anyelina Araque
Acelga: La Verdura que Revoluciona tu Salud y Paladar
Acelga: La Verdura que Revoluciona tu Salud y Paladar

Acelga: La Verdura que Revoluciona tu Salud y Paladar

La acelga, también conocida botánicamente como Beta vulgaris, tiene un origen fascinante que se remonta a más de seis milenios. Su nombre proviene de la palabra árabe "acilca" y, a lo largo de la historia, ha sido considerada una verdura con propiedades higiénicas y curativas.

Este vegetal antiguo se originó en el continente asiático y ha sido cultivado en los países islámicos desde tiempos inmemoriales. A lo largo de los siglos, ha evolucionado en tres variedades principales: la común o acelga blanca, la acelga forrajera y la acelga silvestre.

A pesar de su reputación de ser una verdura aburrida, la acelga es una joya nutricional que aporta vitaminas, minerales, pocas calorías y grasas, además de una abundante cantidad de fibra. Pero sus beneficios no se limitan solo a su valor nutricional; la acelga también se ha utilizado como remedio casero para diversas dolencias a lo largo de la historia.

Descifrando los Valores Nutricionales de las Acelgas

Cuando se trata de conocer las acelgas, es fundamental comprender sus valores nutricionales. Cada 100 gramos de acelgas contienen aproximadamente:

  • Calorías: 16 kcal
  • Proteínas: 2,1 g
  • Grasas: 0,2 g
  • Hidratos de carbono: 3,7 g
  • Fibra: 1 g

Estos números demuestran que la acelga es una verdura supernutritiva. Por ejemplo, una ración normal de 200 gramos de acelgas aporta tan solo 38 calorías, lo que equivale al 2% de las necesidades diarias, pero cubre el 27% de las necesidades diarias de potasio, el 30% de calcio, la mitad del hierro y mucho más.

En comparación con la espinaca, la acelga supera a esta verdura en magnesio, provitamina A y ácido fólico, y ofrece vitaminas B1 y B2 en cantidades similares. Esta relación entre calorías y nutrientes, de 1 a 10, es realmente sorprendente y la convierte en una opción excepcional para una alimentación saludable.

Los Sorprendentes Beneficios de las Acelgas

Ahora que hemos desglosado sus valores nutricionales, es hora de sumergirnos en los sorprendentes beneficios que las acelgas pueden aportar a tu salud:

1. Refuerzo para tus Huesos

Gracias a su rico contenido en minerales, la acelga es un alimento ideal para mantener la salud de tus huesos. Es especialmente beneficioso para aquellos que no consumen productos lácteos debido a su alto contenido de calcio.

2. Aliada en la Pérdida de Peso

Si estás buscando perder peso, las acelgas son una elección inteligente. Son saciantes y bajísimas en calorías, con tan solo unas 20 kcal por cada 100 gramos. Pueden formar parte de una cena ligera que te ayude en tu objetivo de adelgazar.

3. Combate el Estreñimiento

La fibra presente en las acelgas es efectiva para aliviar el estreñimiento y suavizar el tracto intestinal. Además, es útil en casos de gastritis y hemorroides.

4. Lucha contra la Anemia

Su alto contenido en hierro, junto con la presencia de cobre, la convierte en una aliada para tratar la anemia ferropénica. La vitamina C que contiene también mejora la absorción del hierro.

Con estos beneficios en mente, las acelgas son más que una simple verdura; son un tesoro nutricional que merece un lugar en tu dieta diaria. 

Descubre el Arte de Cocinar Acelgas y Satisfacer tu Paladar

En esta segunda parte de nuestro viaje a través del mundo de las acelgas, exploraremos cómo puedes disfrutar de esta nutritiva verdura en tu cocina. Aprenderás las técnicas culinarias adecuadas para preservar su sabor y beneficios, y te ofreceremos ideas creativas para incorporarlas en tus platos.

Acelgas en la Cocina: Un Abanico de Posibilidades

El uso culinario de las acelgas es versátil y puede equipararse al de las espinacas. Incluso puedes combinar ambas verduras en tortillas, cremas y rellenos, creando un equilibrio de sabores único.

Antes de comenzar a cocinarlas, es esencial lavarlas adecuadamente en agua fría para eliminar cualquier rastro de tierra. Luego, puedes optar por saltearlas en aceite de oliva con piñones y pasas para un toque exótico, o combinarlas con nueces y tofu sedoso en una refrescante ensalada.

Las acelgas también se integran perfectamente con patatas o arroz hervido, ya sea en forma de acompañamiento o como plato principal. Tanto sus hojas verdes como sus tallos son ideales para enriquecer caldos de verduras, brindando un sabor único.

A la hora de sazonarlas, experimenta con ingredientes como el orégano, el tomillo, la hierbabuena, la nuez moscada recién molida y, por supuesto, el ajo. Estos condimentos resaltarán el sabor natural de las acelgas y añadirán un toque de creatividad a tus recetas.

El Arte de Cocinar Acelgas de Forma Óptima

La forma más común de cocinar acelgas es hervirlas en agua con sal durante algunos minutos y luego escurrirlas antes de preparar la receta deseada. Sin embargo, si deseas conservar al máximo sus nutrientes y sabor, te recomendamos un método alternativo.

Puedes cocinarlas únicamente con el agua que les queda adherida después del lavado, sin tapar y removiendo con una cuchara de madera. De esta manera, las acelgas mantendrán su color y sabor de manera óptima. Un toque de limón o vinagre de manzana realzará su sabor al cocinarlas de esta forma.

Si las pencas de las acelgas resultan un poco duras, córtalas por separado y cocínalas durante unos minutos antes de agregar las hojas verdes. Este truco asegurará que todas las partes de la verdura estén perfectamente cocidas.

Recuerda que, al cocinarlas, las acelgas reducirán su volumen significativamente, por lo que calcula alrededor de 300 a 400 gramos de acelgas crudas por comensal.

Preparando las Pencas: Una Delicia Versátil

Las pencas blancas y carnosas de las acelgas son tan deliciosas como sus hojas y ofrecen diversas formas de preparación. Puedes disfrutarlas rebozadas, solas o rellenas.

Primero, retira las fibras de las nervaduras y corta los tallos en trozos de aproximadamente 3 cm de largo. Hiérvelas en agua con sal durante unos 35 minutos y escúrrelas. Luego, pásalas por harina, huevo batido y fríelas en aceite caliente para obtener una opción crujiente y sabrosa.

Las pencas también se pueden servir con salsa o incluir en ensaladas para añadir textura y sabor.

Compra y Conservación de Acelgas

Cuando compres acelgas, busca las que sean firmes y crujientes, sin manchas marrones y con hojas bien coloreadas. Para evitar que ennegrezcan durante la cocción, puedes sumergirlas brevemente en agua ligeramente salada durante uno o dos minutos o rociarlas con jugo de limón o vinagre.

Las acelgas son una hortaliza delicada y se conservan mejor durante un máximo de cinco días (sin lavarlas y en una bolsa de plástico perforada). Si planeas congelarlas, es crucial escaldar las hojas primero para preservar su calidad.

Al elegir acelgas, asegúrate de que el cogollo esté bien formado, las hojas sean tersas y brillantes, y de color verde uniforme, sin manchas. Las pencas deben ser duras y de color blanco.

Explora un Mundo de Sabores y Salud con Acelgas

En este viaje a través de las maravillas de las acelgas, hemos desvelado sus sorprendentes orígenes, valores nutricionales y beneficios para la salud. También hemos explorado las infinitas posibilidades culinarias que esta versátil verdura ofrece en tu cocina.

Las acelgas son mucho más que una simple verdura; son un tesoro nutricional que puede mejorar tu dieta y tu bienestar general. Desde reforzar tus huesos hasta ayudarte en la pérdida de peso y combatir la anemia, estas hojas verdes son aliadas ideales para una vida más saludable.

Esperamos que este artículo te haya inspirado a incorporar las acelgas en tus recetas diarias. Ya sea en ensaladas frescas, como acompañamiento o como ingrediente principal en tus platos, las acelgas añadirán sabor y valor nutricional a tus comidas.

Así que la próxima vez que pienses en verduras, recuerda a la humilde acelga y su extraordinario potencial para mejorar tu salud y satisfacer tu paladar. ¡Descubre el arte de cocinar acelgas y experimenta un mundo de sabores y beneficios saludables en cada bocado! 
 

 

 

 

 

 

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