Los Maravillosos Higos: Una Delicia Mediterránea

Salud 15/10/2023 Anyelina Araque Anyelina Araque
Los Maravillosos Higos: Una Delicia Mediterránea
Los Maravillosos Higos: Una Delicia Mediterránea

Los Maravillosos Higos: Una Delicia Mediterránea

Cualquier amante de los placeres culinarios y la belleza natural seguramente ha tenido el placer de experimentar el aroma embriagador de una higuera al atardecer. Los higos son una fruta única que combina una piel suave, una pulpa melosa y un sabor dulce y aromático con la textura crujiente de sus semillas. En este artículo, exploraremos a fondo esta maravillosa fruta que parece haber sido diseñada por el mejor chef del mundo. Desde su origen en el Mediterráneo hasta su expansión por todo el mundo, los higos son un tesoro de la naturaleza que vale la pena descubrir.

Origen y Cultivo de los Higos

La higuera, científicamente conocida como Ficus carica, es originaria de Caria, una región en el sudoeste de Anatolia, Turquía. Es una especie genuinamente mediterránea, que comparte su herencia culinaria con el pan de trigo, el aceite de oliva, las uvas y las nueces. Desde el Mediterráneo, se ha extendido a la India, Oriente Medio y, posteriormente, a América. Hoy en día, los principales productores de higos son Turquía, Egipto, Grecia, Marruecos y España, con regiones como Huesca, Lérida, Ávila, Cáceres, Murcia y Alicante destacando en España. Fuera del área mediterránea, Estados Unidos y Brasil también tienen importantes cultivos de higos.

Existen alrededor de 700-800 variedades de higueras en todo el mundo, pero aproximadamente 300 de ellas son cultivadas para el consumo humano. En España, se utilizan predominantemente una docena de variedades, incluyendo la Blanca de Maella, la Napolitana Negra, la Colar, la Burjasot y la Moscatel, entre otras.

Propiedades Nutricionales de los Higos

Los higos son apreciados por su dulzura, pero sorprendentemente, su aporte calórico es relativamente moderado cuando se consumen frescos, con un contenido calórico ligeramente superior al de las manzanas. La mayor parte de sus calorías proviene de sus azúcares naturales, como la glucosa, fructosa y sacarosa, mientras que su contenido de grasas y proteínas es bajo.

Los higos son una excelente fuente de minerales esenciales, incluyendo:

  • Potasio: Los higos son particularmente ricos en potasio, con 232 mg por cada 100 g de higos frescos y 680 mg en higos secos.
  • Calcio: Son la fruta con mayor contenido de calcio, con 35 mg por cada 100 g en higos frescos y 162 mg en higos secos.
  • Magnesio: Contienen 17 mg y 68 mg de magnesio por cada 100 g de higo fresco y seco, respectivamente, lo que contribuye a la salud de los huesos y los nervios.
  • Fósforo: Proporcionan la mitad de la cantidad de calcio, manteniendo el equilibrio mineral del esqueleto.
  • Hierro: Los higos secos son una fuente moderada de hierro, cubriendo el 6% de las necesidades diarias de las mujeres y el 8% de las de los hombres con una ración de 50 g.
  • Manganeso: Este oligoelemento es esencial en la formación de huesos y tejidos, la coagulación sanguínea, la función de la insulina y la síntesis del colesterol.

Vitaminas y Fibra en los Higos

En cuanto a las vitaminas, los higos frescos contienen vitaminas del grupo B, como B1, B5 y B6, además de vitamina K. Los higos son una destacada fuente de fibra, con 3 g de fibra en cada porción de 100 g, incluyendo fibras solubles e insolubles.

Flavonoides Salutíferos

Además de los nutrientes mencionados, los higos también contienen flavonoides, compuestos beneficiosos que se encuentran en mayor concentración en las variedades de higos de color oscuro.

Diferencias entre Higos Frescos y Secos

Es importante destacar las diferencias nutricionales entre los higos frescos y secos, ya que el proceso de secado concentra los valores nutritivos. Los higos secos, al perder agua, tienen aproximadamente tres veces más nutrientes que los frescos.

Beneficios para la Salud de los Higos

La composición química de los higos justifica una serie de beneficios para la salud, incluyendo:

Salud Metabólica y Digestiva: Las fibras solubles ayudan a controlar los niveles de colesterol y glucosa en la sangre, además de regular el tránsito intestinal. Las fibras insolubles también facilitan el tránsito intestinal y previenen enfermedades como el cáncer de colon.

  • Control de Peso: Gracias a su efecto saciante, comer dos o tres higos antes de una comida puede reducir el apetito, proporcionando un delicioso aperitivo con menos de 70 calorías.
  • Fortalecimiento de Huesos y Nervios: Los minerales presentes en los higos, especialmente el calcio y el magnesio, son esenciales para mantener el sistema nervioso y el sistema musculoesquelético en buen estado.
  • Beneficios para la Piel: Un compuesto llamado psoraleno, presente en los higos, se utiliza en el tratamiento de afecciones cutáneas como eccemas y psoriasis.

Usos Culinarios de los Higos

A pesar de su dulzura natural, los higos son versátiles en la cocina. Se pueden combinar con una variedad de ingredientes, como setas, hojas verdes, endibias, frutos secos, ajo, cebolletas, tofu, panes y masas. Además, se pueden realzar con condimentos como el romero, el orégano, la salvia, el cebollino, la hierbabuena y la pimienta negra.

Los higos también son una delicia en postres, con recetas que incluyen macedonias, salsas, confituras, mermeladas, galletas y panes de higos, incluyendo los famosos panes de higos de Almería.

Presentaciones de los Higos

Los higos se presentan de diversas formas en el mercado, incluyendo higos enteros secos al natural y higos secos enharinados. También se pueden encontrar en conserva en almíbar, escarchados o en preparados agridulces, como es típico en la región de El Bierzo, España. El proceso de secado puede ser natural o artificial, y se utilizan métodos como la inmersión en agua salada o sosa cáustica, junto con la fumigación con anhídrido sulfuroso como conservante.

Diferencia entre Higos y Brevas

A menudo, las personas confunden los higos con las brevas, dos frutos similares pero diferentes. Los higos maduran desde finales de julio hasta noviembre, mientras que las brevas son higos que no maduran en otoño y se cosechan en mayo y junio. Algunas variedades producen tanto higos como brevas, mientras que otras solo dan higos. Las brevas son especialmente valoradas en el mercado.

Consejos para Conservar los Higos

Para disfrutar de los higos en su máxima frescura y sabor, es importante seleccionar higos maduros, con la piel arrugada y una gota de néctar en el extremo. Sin embargo, dado que son delicados, solo durarán de 2 a 3 días en el refrigerador. Evita golpearlos o apilarlos para prevenir daños y retira los que comiencen a deteriorarse diariamente.

Los higos son una joya de la naturaleza, tanto por su sabor exquisito como por sus beneficios para la salud. Originarios del Mediterráneo y cultivados en todo el mundo, estas frutas ofrecen una rica fuente de minerales, vitaminas y fibra. Además, su versatilidad en la cocina y su amplia gama de presentaciones los convierten en un ingrediente imprescindible para cualquier amante de la gastronomía. Si aún no has tenido la oportunidad de degustar un higo maduro, te invitamos a que te sumerjas en su delicioso mundo y descubras por qué son tan apreciados en todo el mundo.
 
 

 

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