¿Quién es Laura Pérez?: La Astrónoma Chilena Que Gana el "Oscar de la Ciencia"

Ciencia y Tecnología 15/09/2023 Pablo Mort
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¿Quién es Laura Pérez?: La Astrónoma Chilena Que Gana el "Oscar de la Ciencia"


¿Sabías que una astrónoma chilena ha hecho historia en el mundo de la ciencia? ¡Sí, has leído bien! No puedes perderte cómo su dedicación y talento la llevaron a ganar uno de los premios más codiciados en el mundo de la física. Aquí te contaremos todo sobre Laura Pérez y cómo su trabajo revoluciona nuestro entendimiento del universo.

¿Quién es Laura Pérez?

Laura Pérez es una astrónoma y académica destacada de la Universidad de Chile. Forma parte del Centro de Astrofísica CATA y ha sido profesora de tesis para estudiantes de posgrado, como Teresa Paneque, quien ya es un nombre conocido en las redes sociales con cientos de miles de seguidores.

Su formación es muy sólida, con un Ph.D. en Astrofísica del California Institute of Technology (Caltech), y ha contribuido significativamente a la ciencia, tanto a nivel nacional como internacional.

Un premio que marca un antes y un después

Hace poco, Laura Pérez se llevó el "2024 New Horizons Prize in Physics". Este galardón es otorgado por la "Breakthrough Prize Foundation". ¿Y por qué es tan especial este premio? Porque Laura Pérez es la primera persona en Chile en ganarlo. Pero eso no es todo. Compartió el honor con otros tres astrónomos internacionales: Paola Pinilla, Tilman Birnstiel, y Nienke van der Marel.

El premio consiste en 100,000 dólares, que se reparten entre los ganadores, y reconoce su trabajo en el área de la formación planetaria. Utilizan herramientas de vanguardia, como el telescopio ALMA, para sus investigaciones.

El Impacto de la Investigación de Laura Pérez

Su trabajo ha resuelto un problema de larga data en el área de formación de planetas, especialmente con respecto a los "dust traps". En palabras sencillas, ha descubierto cómo se acumula y se atrapa el polvo en ciertas áreas del espacio, lo que permite la formación de planetas.

Estas regiones de acumulación de polvo se llaman "dust traps". Si estos no existieran, el material terminaría siendo absorbido por la estrella más cercana. Su trabajo ha sido revolucionario y ha cambiado cómo entendemos la formación de sistemas planetarios.

Mujer y Ciencia: Un Mensaje para las Nuevas Generaciones

Laura Pérez no solo ha marcado un hito en la ciencia, sino también ha establecido un precedente para las futuras generaciones de científicos en Chile, especialmente para las niñas. La rectora de la Universidad de Chile, Rosa Deves, señaló que este logro muestra que en Chile se puede realizar ciencia de nivel mundial.

El Futuro según Laura Pérez

Cuando se trata de su trabajo futuro, Laura Pérez tiene proyectos muy emocionantes en mente. Habló sobre cómo está utilizando observatorios en el norte de Chile y, posiblemente, el telescopio espacial JWST en el futuro. Sus estudios futuros incluirán la comprensión real de la masa en material sólido de los discos protoplanetarios y la expansión de sus investigaciones con nuevos telescopios.

Acerca del "New Horizons Prize in Physics"

Este prestigioso premio es conocido como el "Oscar de la Ciencia". Es otorgado por la Breakthrough Prize Foundation, fundada en 2012 por personas como Mark Zuckerberg y Sergey Brin. Cada año, hay 5 premios principales, además de los premios "New Horizons". Se celebra con una ceremonia opulenta en lugares icónicos y con la presencia de celebridades de Hollywood.

 
Laura Pérez es una prueba de que el talento y la dedicación pueden llevarnos a lugares que nunca imaginamos. Con su trabajo, no solo ha hecho historia, sino que también ha puesto a Chile en el mapa mundial de la ciencia. Además, su historia está inspirando a la próxima generación de jóvenes, especialmente niñas, a soñar en grande. Y como ella misma lo pone: "Este extraordinario premio es un muy merecido reconocimiento".

Así que la próxima vez que mires al cielo nocturno y te preguntes sobre los misterios del universo, recuerda que hay una astrónoma chilena, Laura Pérez, cuyo trabajo está ayudando a responder algunas de esas preguntas intrigantes. ¿Qué nuevos descubrimientos nos traerá el futuro? Con científicos como Laura Pérez, el cielo no es el límite.

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