Apio: Propiedades y Beneficios

Salud 16/08/2023 Paula Stiler
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Apio: Propiedades y Beneficios


Quizá al pensar en un snack saludable, lo primero que te venga a la mente sea el apio. Pero más allá de ser ese crujiente y fresco complemento en las ensaladas, el apio esconde secretos que muchos desconocen. ¿Alguna vez te has preguntado por qué es tan apreciado en la cocina y en la salud? Sigue leyendo y descubre todo lo que esta sorprendente hortaliza tiene para ofrecerte.

¿Qué es el apio y para qué sirve?

El apio es más que ese tallo verde y jugoso que muchos usan para dar sabor a sopas o para acompañar con mantequilla de maní. Es miembro de una familia vegetal de renombre: las umbelíferas o apiáceas. Si te encanta la zanahoria, el perejil o el eneldo, entonces has degustado a los primos del apio. Sin embargo, lo que hace al apio especial no es solo su sabor, sino su habilidad para purificar y beneficiar a nuestro cuerpo. Así es, este modesto vegetal es toda una joya en la cocina y en la salud.

Propiedades del apio

Aunque el apio no brille por sus macronutrientes o vitaminas, lo que lo hace valioso es su riqueza en aceite esencial. Compuestos como el selineno, cimol y limoneno están presentes en él. También posee cumarinas, un glucósido llamado apiína, vitamina C y sales minerales, como hierro, fósforo, manganeso y calcio. Por si fuera poco, tiene antioxidantes que te protegen contra diversos problemas de salud.

Beneficios del apio para la salud

Diurético, depurativo y cardiosaludable

Gracias a su contenido en potasio, sodio y aceite esencial, el apio es excelente para depurar el organismo. ¿Sufres de hipertensión? Pues este vegetal puede ser tu gran amigo.

Digestivo y antiflatulento 

Si tienes problemas de digestión o te sientes inflamado, el apio puede ayudarte. Estimula una buena digestión y combate molestos gases.

Para tratar la hipertensión

Para quienes buscan una solución natural al problema de la hipertensión, el apio viene al rescate. Expertos en dieta terapéutica sugieren probar la sal de apio, proveniente de semillas molidas, como reemplazo a la sal común. Con un sabor agradable, se convierte en un aliado para ensaladas y otros platillos, sin la necesidad de añadir sal tradicional. Además, hay tisanas que combinan apio con otros ingredientes como el espino blanco y la valeriana que ayudan a controlar la presión arterial.

Un aliado de la mujer

La naturaleza es sabia, y el apio es prueba de ello. Su contenido en vitamina C y ácido fólico asiste en la normalización de la menstruación, ayuda en síntomas de la menopausia y purifica la mucosa pulmonar. Además, es una excelente fuente para remineralizar el cuerpo.

Para conciliar el sueño

Si el insomnio es una batalla constante, el apio podría ser tu caballero de brillante armadura. Con propiedades sedantes, este vegetal ayuda a tonificar el sistema nervioso. Un simple zumo de apio mezclado con miel puede ser la llave para noches de sueño reparador.

Contraindicaciones del apio

Aunque el apio tiene múltiples bondades, es importante tener precaución. Las personas con afecciones renales, embarazadas o con trastornos como la cistitis deberían evitarlo. Y, aunque es raro, algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas al consumirlo. Si notas escozor en el paladar, lengua, labios, o presentas otros síntomas de alergia, es recomendable consultar a un médico.

El apio en la cocina

Ya sea verde con sabor fresco o blanco de tono delicado, el apio es un tesoro aromático. Antes de utilizarlo en tus recetas, es vital prepararlo adecuadamente: se deben remover las partes dañadas y lavar bien las pencas. Su versatilidad permite que se combine con una variedad de ingredientes, desde tomates y zanahorias hasta arroces y lentejas.

Pero recuerda, si deseas aprovechar todas sus propiedades, es mejor consumirlo fresco y no guardarlo más de una semana en el refrigerador.

Valor nutricional del apio

Para entender aún mejor su valor, echemos un vistazo a lo que 100 g de apio nos ofrecen:

Calorías: 16
Ácidos grasos Omega 6: 79 mg
Fibra: 1,6 g
Vitamina A: 449 IU
Vitamina C: 3,1 mcg
Vitamina K: 29,3 mcg
Folatos: 36 mcg
Azúcares: 1,8 g
Potasio: 260 mg
Calcio: 40 mg
Agua: 95,4 g

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