Apple prohíbe la discriminación basada en castas con una política actualizada de conducta de los empleados


Los gigantes tecnológicos de EE. UU. están recibiendo un curso intensivo moderno sobre el antiguo sistema de castas de la India, con Apple emergiendo como uno de los primeros líderes en políticas para librar a Silicon Valley de una jerarquía rígida que separa a los indios durante generaciones.

Apple, la compañía que cotiza en bolsa más grande del mundo, actualizó su política general de conducta de los empleados hace unos dos años para prohibir explícitamente la discriminación basada en castas, que agregó a categorías existentes como raza, religión, sexo, edad y ascendencia.

La inclusión de la nueva categoría, de la que no se ha informado anteriormente, va más allá de las leyes de discriminación de EE. UU., que no prohíben explícitamente las castas.

La actualización se produjo después de que el sector tecnológico, que considera a India como su principal fuente de trabajadores extranjeros calificados, recibió una llamada de atención en junio de 2020 cuando el regulador de empleo de California demandó a Cisco Systems en nombre de un ingeniero de casta baja que acusó a dos jefes de casta superior. de bloquear su carrera.

Cisco, que niega haber actuado mal, dice que una investigación interna no encontró evidencia de discriminación y que algunas de las acusaciones son infundadas porque la casta no es una «clase protegida» legalmente en California. Este mes, un panel de apelaciones rechazó la oferta de la empresa de redes de llevar el caso a un arbitraje privado, lo que significa que un juicio público podría comenzar el próximo año.

La disputa -la primera demanda laboral en Estados Unidos por un supuesto castismo- obligó a las grandes tecnológicas a enfrentarse a una jerarquía milenaria en la que la posición social de los indios se basaba en el linaje familiar, desde la clase «sacerdotal» brahmán superior hasta los dalit, rechazados como » intocables» y condenados a trabajos serviles.

Desde que se presentó la demanda, varios grupos de activistas y empleados han comenzado a pedir una actualización de las leyes de discriminación de EE. UU., y también han pedido a las empresas de tecnología que cambien sus propias políticas para ayudar a llenar el vacío y disuadir a las castas.

Sus esfuerzos han producido resultados mixtos, según un estudio de Reuters sobre la política de la industria estadounidense, que emplea a cientos de miles de trabajadores indios.

«No me sorprende que las políticas sean inconsistentes porque eso es casi lo que uno esperaría cuando la ley no es clara», dijo Kevin Brown, profesor de derecho de la Universidad de Carolina del Sur, quien estudia los problemas de castas, citando la incertidumbre del liderazgo sobre si la casta en última instancia convertirlos en leyes americanas.

«Me imagino que algunas partes de… (una) organización dicen que tiene sentido, y otras partes dicen que no creemos que tomar una posición tenga sentido».

La principal política interna de Apple sobre conducta en el lugar de trabajo, que fue vista por Reuters, agregó una referencia a la casta en las secciones sobre igualdad de oportunidades laborales y antiacoso después de septiembre de 2020.

Apple confirmó que «actualizó el lenguaje hace unos años para reforzar que prohibimos la discriminación o el acoso basados ​​en la casta». Agregó que la capacitación brindada al personal también menciona explícitamente la casta.

“Nuestros equipos evalúan continuamente nuestras políticas, capacitación, procesos y recursos para garantizar que sean integrales”, dijo. «Tenemos un equipo diverso y global, y estamos orgullosos de que nuestras políticas y acciones lo reflejen».

En otra parte de la tecnología, IBM dijo a Reuters que agregó la casta, que ya figuraba en las políticas específicas de India, a sus reglas de discriminación global después de que se presentó la demanda contra Cisco, aunque se negó a dar una fecha específica o una justificación.

La única capacitación de IBM que menciona castas es para gerentes en India, agregó la compañía.

Varias empresas no hacen referencia específica a la casta en su política global principal, incluidas Amazon, Dell, el propietario de Facebook, Meta, Microsoft y Google. Reuters ha revisado cada una de las políticas, algunas de las cuales solo se publican internamente para los empleados.

Todas las empresas dijeron a Reuters que tenían tolerancia cero con el sesgo de casta y, con la excepción de Meta, que no dio más detalles, dijeron que ese sesgo caería dentro de las prohibiciones existentes sobre discriminación categórica como la ascendencia y el origen nacional.

Casteísmo prohibido en India

La discriminación por castas fue prohibida en India hace más de 70 años, pero el prejuicio persiste, según varios estudios de los últimos años, incluido uno que encontró que los dalits estaban subrepresentados en trabajos mejor pagados. El debate sobre la jerarquía es controvertido en India y en el extranjero, y el tema está estrechamente relacionado con la religión, y algunas personas dicen que la discriminación ahora es rara.

Las políticas gubernamentales que reservan lugares para estudiantes de castas inferiores en las mejores universidades indias han ayudado a muchos trabajos tecnológicos a conseguir en Occidente en los últimos años.

Reuters habló con unas dos docenas de trabajadores tecnológicos dalit en los Estados Unidos que dijeron que la discriminación los había seguido en el extranjero. Dijeron que las señales de casta, incluidos sus apellidos, lugares de origen, dietas o prácticas religiosas, llevaron a los compañeros de trabajo a pasarlas por alto durante la contratación, las promociones y las actividades sociales.

Reuters no pudo verificar de forma independiente las afirmaciones de los trabajadores, quienes hablaron bajo condición de anonimato y dijeron que temían dañar sus carreras. Dos dijeron que dejaron sus trabajos por lo que consideraban castas.

Algunos grupos de empleados, incluida la empresa matriz de Google, Alphabet Workers Union (AWU), dicen que una mención explícita de la casta en las reglas corporativas abriría la puerta para que las empresas inviertan en áreas como la recopilación de datos y la capacitación al mismo nivel que lo hacen para proteger a otros grupos. .

“Existe una discriminación de casta significativa en los Estados Unidos”, dijo Mayuri Raja, ingeniera de software de Google, miembro de AWU y defensora de los colegas de castas inferiores.

Más de 1.600 empleados de Google exigieron que se agregara la casta al principal código de conducta laboral del mundo en una petición, vista por Reuters, que enviaron por correo electrónico al CEO Sundar Pichai el mes pasado y devolvieron la semana pasada sin respuesta.

Google reiteró a Reuters que la discriminación por castas cae bajo el origen nacional, la ascendencia y la discriminación étnica. Se negó a dar más detalles de su política.

«No es bueno para los negocios»

No es inaudito agregar una casta a un código general de conducta.

El Consorcio World Wide Web, un organismo de estándares de la industria con sede en parte en Massachusetts, lo presentó en julio de 2020. La Universidad Estatal de California y el Partido Demócrata Estatal lo han seguido durante los últimos dos años.

En mayo de este año, el regulador de empleo de California, el Departamento de Derechos Civiles, agregó la casta a su modelo de política de igualdad de oportunidades de empleo para los empleadores.

Aún así, la decisión de Apple, un gigante de $ 2,8 billones (aproximadamente Rs. 2,22,19,120 millones de rupias) con más de 165,000 empleados a tiempo completo en todo el mundo, es importante.

La Política de contratación justa del fabricante del iPhone ahora establece que Apple «no discrimina en el reclutamiento, la capacitación, la contratación o la promoción en función de» 18 categorías, que incluyen «raza, color, ascendencia, origen nacional, casta, religión, credo, edad». así como la discapacidad, la orientación sexual y la identidad de género.

Por el contrario, muchos empleadores son reacios a ir más allá de la ley con sus políticas fundamentales, según tres abogados laborales, incluido Koray Bulut, socio de Goodwin Procter.

«La mayoría de las empresas simplemente citan las leyes federales y estatales que enumeran las categorías protegidas», dijo Bulut.

Algunas empresas, sin embargo, han ido más allá en políticas secundarias que rigen operaciones limitadas o solo sirven como pautas generales.

La casta está explícitamente consagrada en la Política global de redes sociales de Dell, por ejemplo, y en los Principios globales de derechos humanos del Equipo de sostenibilidad de Amazon y el Código de conducta para proveedores de Google.

Amazon y Dell han confirmado que también han comenzado a mencionar castas en presentaciones antisesgo para al menos algunas nuevas contrataciones fuera de la India. Se negaron a decir cuándo, por qué o en qué medida hicieron la adición, aunque Dell dijo que hizo el cambio después de que se presentó la demanda contra Cisco.

Las presentaciones de la compañía incluyen explicaciones de la casta como una estructura social indeseable que existe en algunas partes del mundo, según una revisión de Reuters de algunas de las capacitaciones en línea, y el material de Dell hace referencia a una demanda reciente de «titulares».

John-Paul Singh Deol, abogado laboral sénior de Dhillon Law Group en San Francisco, dijo que incluir solo la casta en la capacitación y las pautas era «presentar» el problema porque su fuerza legal es cuestionable.

Esa caracterización fue descartada por Janine Yancey, directora ejecutiva de Emtrain, que vende capacitación antisesgo a unos 550 empleadores y abogada laboral desde hace mucho tiempo.

“Ninguna empresa quiere tener rotación de empleados, falta de productividad y conflicto; simplemente no es bueno para los negocios”, dijo.

Aún así, hacer referencia explícita a la casta probablemente conduciría a un mayor número de quejas de recursos humanos que alegan su sesgo, agregó Yancey.

“Cada vez que vas a llamar a algo específico, aumentas exponencialmente tu carga de trabajo”, dijo.

Apple se negó a decir si se han presentado quejas en virtud de su disposición de castas.

El profesor de derecho de Carolina del Sur, Brown, espera que no se resuelva de inmediato el debate sobre si las empresas deben referirse a la casta.

«Este es un asunto que finalmente será resuelto por los tribunales», dijo. «La región es actualmente inestable».

© Thomson Reuters 2022


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